08 Apr 2024

IFA: Rebranding for its 100th birthday - more than just a logo for the future

German article below

When the world's largest trade fair for consumer electronics and home appliances celebrates its 100th birthday in September, the familiar IFA initials will be presented in a new design. But the anniversary is more than just a visual makeover. Over the past six months, IFA Management GmbH, in close cooperation with its shareholders - gfu Consumer & Home Electronics GmbH, owner of the IFA brand rights, and Clarion Ltd - has initiated a far-reaching redesign process for the entire IFA brand environment. Highsnobiety was commissioned for this ambitious task. The company not only specializes in the field of communication, but also enjoys a worldwide reputation when it comes to lifestyle and fashion. To mark the official launch of the new brand identity, Leif Lindner, CEO of IFA Management GmbH, and Dr. Sara Warneke, Managing Director of gfu Consumer & Home Electronics GmbH, share their insights.

A rebranding for the 100th anniversary; is IFA giving itself a present?

LL: IFA is one of the most traditional trade fairs in the world and therefore a venerable brand in the trade fair business. The last logo was refreshed in the early 2000s, so it was time for us to overhaul the IFA brand world. During the briefing, we made sure that the rebranding paid tribute to the brand's origins, while at the same time being able to carry it into the future.

SW: The previous logo had worked for a long time, but with its many components of IFA lettering, claim, the respective event date and the so-called ‘Funk-Otto’, the striking, stylised red head and previous IFA trademark, it was no longer up to date. We wanted a much simpler design in order to increase the recognition value. The 100th birthday was the right time for everyone involved for a thorough overhaul and also to give IFA this gift.

Speaking of ‘Funk-Otto’ - what role will he play in the future?

SW: ‘Funk-Otto’ will continue to be an important part of the IFA brand family, but it will no longer appear in the main logo. Instead, our exhibitors and trade fair visitors will encounter him on various occasions. Let us surprise you! The iconic head created by Professor Helmut Lortz is also celebrating its 70th birthday this year.

Is there an aspect that inspired the rebranding?

LL: We thought about IFA milestones. And one was the launch of colour television in West Germany. The then Vice-Chancellor Willy Brandt pressed the symbolic red button at IFA 1967. Highsnobiety had the idea of developing a colour scheme similar to the television test pattern that many still know because it was broadcast until the mid-1990s. We were all able to agree on this immediately, because this color palette reflects an important aspect of consumer electronics from the past, yet the choice of colours makes it look current, contemporary and forward-looking.

SW: From now on, IFA will carry its origins into every aspect of the design. It is important to us that the entire IFA family feels addressed. Ultimately, the design is aimed at consumer electronics as well as household appliances, which have been part of our trade fair for over 15 years now.

What about the actual word/image brand? Does IFA still stand for ‘Internationale Funkausstellung’?

SW: The ‘Internationale Funkausstellung’ is certainly part of our origins and is still in many peoples’ minds. We have also had a logo variant created for it. For us, however, the three letters now primarily stand for the claim ‘Innovation für Alle’, which incidentally also works in English: ‘Innovation for all’.

LL: This new claim, which is not only valid this year, signals accessibility and openness. IFA should appeal to a global audience that is as diverse as the city in which it is based. This also applies to the values we represent. IFA should be a place where everyone can discover and experience innovation. And that is exactly how we will communicate: open, approachable and contemporary.

Apart from a bold claim, how do you want to convey this IFA vision?

LL: We are all currently in a dynamic phase, socially, politically, and economically. At the same time, innovation is accelerating at a technical level due to the constant development of artificial intelligence. The mood is currently more pessimistic than it was in the last decade, for example. With our overall brand design, we want to ensure that exhibitors and consumers once again take a more optimistic and positive view of technology and the opportunities it offers. IFA and its new brand should become a place that fascinates and surprises people and gives them a glimpse into their own future - at least in terms of products and applications that will have a significant impact on their lives.

So the I for innovation in IFA takes centre stage?

SW: Innovation has been the reason why IFA has been taking place for 100 years. That's why it was so important for us to create a rebranding that takes this into account. And the new word/image brand reflects this. This logo clearly sets us apart from trade fairs whose portfolio overlaps with that of IFA. It has a much higher recognition value. This will significantly strengthen the brand. At the same time, the changes will continue to show where we started from.

A total of three parties and the agency were involved in the rebranding. How quickly did everyone agree?

SW: Like the entire IFA project, this one was a very collaborative process. There were employees who had already accompanied several rebranding processes elsewhere and said at the end that they had rarely experienced such a smooth process.

LL: Highsnobiety very quickly understood what we needed to create a new, timeless rebrand. There were two proposals for different routes - and in the end we chose the best of each. That's why we are so satisfied with the implementation internally.

We didn't just work on the appearance, right?

LL: We also worked intensively together on the strategy and the so-called Brand House. Everything related to this will be successively implemented in the coming weeks and months, with our corporate design and all activations relating to the IFA. This also includes, for example, the 100Moments, which this year are all about our anniversary, but will also remain part of the overall concept in the future. We will continue to develop the trade fair together with gfu and Clarion and have now set the initial course for this.

SW: Consistent and agile further development was one of the most important aspects for us in the reorganization with IFA Management GmbH in order to be able to react quickly to changes in the industry as well as in the trade fair and event business.

When will the new rebranding be fully implemented?

LL: We are currently rebranding everything. From the email signature to business cards and the website to the sales documents we send out. Our entire marketing campaign will reflect the new rebranding and every IFA-specific element on the exhibition grounds will also display the rebranding.

SW: We are already looking forward to ringing in a new era for IFA with all partners, exhibitors and visitors on its 100th anniversary, and not just visually.       


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IFA: Rebranding zum 100. Geburtstag – mehr als ein Logo für die Zukunft


Wenn im September die weltweit größte Messe für Consumer Electronics und Home Appliances ihren 100. Geburtstag feiert, präsentieren sich die bekannten IFA-Initialen in neuem Design. Doch das Jubiläum ist mehr als nur ein visuelles Makeover. Innerhalb der letzten sechs Monate hat die IFA Management GmbH in enger Zusammenarbeit mit ihren Gesellschaftern - der gfu Consumer & Home Electronics GmbH, Inhaberin der Markenrechte der IFA, und Clarion Ltd - einen tiefgreifenden Neugestaltungsprozess für das gesamte Markenumfeld der IFA eingeleitet. Für diese ambitionierte Aufgabe wurde Highsnobiety beauftragt. Das Unternehmen ist nicht nur auf das Feld der Kommunikation spezialisiert, sondern genießt weltweit Renommee, wenn es um Lifestyle und Mode geht. Zum offiziellen Launch der neuen Markenidentität teilen Leif Lindner, CEO der IFA Management GmbH, und Dr. Sara Warneke, Geschäftsführerin der gfu Consumer & Home Electronics GmbH, ihre Einsichten.

Frage: Ein Rebranding zum 100. Geburtstag. Beschenkt sich die IFA damit selbst?

LL: Die IFA ist eine der traditionsreichsten Messen weltweit und damit eine ehrwürdige Marke im Messegeschäft. Das letzte Logo hatte seinen Refresh Anfang der 2000er Jahre. Für uns war es also an der Zeit, die Markenwelt der IFA zu überarbeiten. Beim Briefing haben wir darauf geachtet, dass das Rebranding auf die Herkunft der Marke einzahlt, sie gleichzeitig aber auch in die Zukunft tragen kann.

SW: Das bisherige Logo hat über lange Zeit funktioniert, war aber mit seinen vielen Bestandteilen aus IFA-Schriftzug, Claim, dem jeweiligen Veranstaltungsdatum und dem sogenannten “Funk-Otto”, dem markanten, stilisierten roten Kopf und bisherigen Markenzeichen der IFA, nicht mehr zeitgemäß. Wir wollten es in der Gestaltung deutlich simpler, um auch den Wiedererkennungswert zu erhöhen. Der 100. Geburtstag war für alle Beteiligten der richtige Zeitpunkt für die gründliche Überarbeitung und auch um der IFA dieses Geschenk zu machen.

Frage: Apropos “Funk-Otto” – welche Rolle wird er künftig spielen.

SW: Der “Funk-Otto” ist weiterhin wichtiger Bestandteil der IFA-Markenfamilie, aber er taucht nicht mehr im Hauptlogo auf. Vielmehr wird er unseren Aussteller:innen und Messebesucher:innen zu diversen Gelegenheiten begegnen. Lassen Sie sich überraschen! Der von Professor Helmut Lortz geschaffene ikonische Kopf feiert in diesem Jahr auch Geburtstag: Seinen 70.

Frage: Gibt es einen Aspekt, der das Rebranding inspiriert hat?

LL: Wir haben über Meilensteine der IFA nachgedacht. Und einer war der Start des Farbfernsehens in West-Deutschland. Der damalige Vize-Kanzler Willy Brandt drückte dafür auf der IFA 1967 den symbolischen roten Knopf. Highsnobiety hatte die Idee, ein Farbschema zu entwickeln, das dem des Fernseh-Testbildes ähnelt, das viele noch kennen, weil es bis Mitte der 90er Jahre nach Sendeschluss ausgestrahlt wurde. Darauf konnten wir uns alle sofort einigen, weil diese Farb-Palette einen wichtigen Punkt der Consumer Electronics aus der Vergangenheit abbildet, durch die Auswahl der Farben dennoch aber aktuell, zeitgemäß und zukunftszugewandt wirkt.

SW: Die IFA trägt ihre Herkunft somit von nun an in jeden Aspekt der Gestaltung hinein. Uns ist wichtig, dass sich damit die gesamte IFA-Familie angesprochen fühlt. Final zielt die Gestaltung also auf Consumer Electronics genauso wie auf die Hausgeräte ab, die nun auch seit über 15 Jahren Bestandteil unserer Messe sind.

Frage: Wie verhält es sich mit der eigentlichen Wort-Bild-Marke? Steht IFA noch für “Internationale Funkausstellung”?

SW: Das “Internationale Funkausstellung” ist definitiv Teil unserer Herkunft und noch in vielen Köpfen. Wir haben dazu auch noch eine Logovariante erstellen lassen. Für uns stehen die drei Buchstaben aber von nun an vor allem für den Claim “Innovation Für Alle”, der übrigens auch genauso auf Englisch funktioniert: “Innovation For All”.

LL: Dieser neue Claim, der nicht nur in diesem Jahr gilt, signalisiert Zugänglichkeit und Offenheit. Die IFA soll global ein Publikum ansprechen, das so vielfältig ist, wie die Stadt, in der sie beheimatet ist. Dies gilt auch für die Werte, die wir vertreten. Die IFA soll ein Ort sein, an dem Jede:r Innovation entdecken und erleben kann. Und genauso werden wir auch kommunizieren: offen, zugewandt und zeitgemäß.

Frage: Abgesehen von einem plakativen Claim, wie wollen Sie diese IFA-Vision transportieren?

LL: Wir alle befinden uns zurzeit in einer dynamischen Phase, gesellschaftlich, politisch und wirtschaftlich. Gleichzeitig beschleunigt sich auf technischer Ebene Innovation durch die konstante Weiterentwicklung von Künstlicher Intelligenz. Die Stimmung ist aktuell pessimistischer als zum Beispiel noch im letzten Jahrzehnt. Wir wollen mit unserer gesamten Markengestaltung dafür sorgen, dass Aussteller:innen und Konsument:innen wieder optimistischer und positiver auf Technologie und die damit verbundenen Möglichkeiten blicken. Die IFA mit ihrer neuen Marke soll in ihrer zukünftigen Ausrichtung ein Ort werden, der Menschen fasziniert, überrascht und einen Blick in ihre eigene Zukunft gewährt – zumindest auf Produkte und Anwendungen, die ihr Leben maßgeblich bestimmen werden.

Frage: Das I für Innovation in IFA steht also im Mittelpunkt?

SW: Innovation ist seit 100 Jahren der Grund, weshalb die IFA stattfindet. Deshalb war es uns so wichtig, ein Rebranding zu kreieren, das dies berücksichtigt. Und die neue Wort-Bild-Marke trägt dem Rechnung. Wir heben uns mit diesem Logo klar von Messen ab, deren Portfolio sich mit dem der IFA überschneidet. Es gibt einen deutlich höheren Wiedererkennungswert. Wir werden die Marke damit deutlich stärken. Gleichzeitig lassen die Veränderungen weiterhin erkennen, von wo wir gestartet sind.

Frage: Es waren insgesamt drei Parteien und die Agentur am Rebranding beteiligt. Wie schnell waren sich alle einig.

SW: Wie das gesamte Projekt IFA lief auch dieses hier sehr partnerschaftlich ab. Es gab Mitarbeiter:innen, die an anderer Stelle schon mehrere Rebranding-Prozesse begleitet haben und am Ende meinten, dass sie selten so einen reibungslosen Ablauf erlebt haben.

LL: Highsnobiety hat sehr schnell verstanden, was wir brauchen, um ein neues, zeitloses Rebranding zu schaffen. Es gab zwei Vorschläge für unterschiedliche Routen – und am Ende haben wir uns aus jeder das Beste herausgesucht. Deshalb ist bei uns intern auch die Zufriedenheit mit der Umsetzung so hoch.

Frage: Es wurde nicht nur am Erscheinungsbild gearbeitet, richtig?

LL: Auch hier haben wir intensiv gemeinsam an der Strategie und dem so genannten Brand House gearbeitet. Alles, was damit zusammenhängt, wird in den kommenden Wochen und Monaten sukzessive eingesetzt, mit unserem Erscheinungsbild und allen Aktivierungen rund um die IFA. Dazu zählen zum Beispiel auch die 100 Moments, die in diesem Jahr ganz im Zeichen unseres Jubiläums stehen, aber künftig auch Bestandteil des Gesamtkonzepts bleiben. Wir werden die Messe gemeinsam mit gfu und Clarion beständig weiterentwickeln und haben dafür jetzt die ersten Weichen gestellt.

SW: Eine beständige und agile Weiterentwicklung war für uns einer der wichtigsten Aspekte bei der Neuaufstellung mit der IFA Management GmbH, um auch kurzfristig auf Veränderungen sowohl in der Branche als auch im Messe- und Eventgeschäft reagieren zu können.

Frage: Wann wird das neue Rebranding vollumfänglich zum Einsatz kommen?

LL: Wir stellen zurzeit alles um. Von der E-Mail-Signatur über Visitenkarten und dem Internet-Auftritt bis hin zu Sales-Dokumenten, die wir versenden. Unsere gesamte Marketing-Kampagne wird das neue Rebranding abbilden und auf dem Messegelände wird ebenfalls jedes IFA-spezifische Element das Rebranding zeigen.

SW: Wir freuen uns schon darauf, mit allen Partner:innen, Aussteller:innen und Besucher:innen zum 100. Geburtstag nicht nur visuell eine neue Ära für die IFA einzuläuten.